Santé

Méfaits des écrans sur les enfants

Publié le mercredi 3 octobre 2018, par Leader

A partir de deux heures par jour, ils nuisent aux capacités intellectuelles des enfants. Seuls 37 % des enfants ayant participé à l’étude passaient moins de 2 heures par jour sur les écrans…

Une nouvelle étude confirme que les écrans peuvent nuire au développement cognitif des enfants. Des chercheurs canadiens de l’Institut CHEO, de l’université d’Ottawa et de Carleton ont mené leurs travaux auprès de 4.524 enfants de 8 à 11 ans à travers les Etats-Unis.

Bilan : ceux qui passent plus de deux heures par jour sur les écrans ont de moins bonnes capacités cognitives que ceux dont l’exposition est plus limitée. Les résultats ont été publiés ce jeudi dans la revue britannique Lancet Child and Adolescent Health.
En moyenne 3,6 heures par jour devant un écran

En moyenne, ces enfants passaient 3,6 heures par jour scotchés sur un écran : téléphone portable, tablette, ordinateur, télévision. Bien au-delà des recommandations canadiennes préconisant moins de 2 heures d’écran, 9 à 11 heures de sommeil et au moins une heure d’activité physique par jour.

Sur la totalité des enfants participant à l’enquête, seul un sur 20 (5 %) coche les trois cases de ces recommandations canadiennes. Presque un sur trois (29 %) n’en remplit aucune. La moitié seulement (51 %) des enfants dort suffisamment, 37 % passent moins de 2 heures sur les écrans et 18 % seulement pratiquent une heure d’activité physique par jour, selon les questionnaires remplis par les familles.
Un appauvrissement du développement cognitif

Les chercheurs ont alors réalisé des tests cognitifs portant sur le langage, la mémoire, la réactivité, la concentration, etc. L’étude relève un lien très net entre le temps passé sur les écrans, le sommeil et les performances des enfants. « Nous avons trouvé que plus de deux heures d’écran chez les enfants appauvrit leur développement cognitif », indique le Dr Jeremy Walsh de l’Institut CHEO du Canada. Le médecin incite les pédiatres, parents, éducateurs et décideurs à limiter le temps d’exposition des enfants à l’écran et à faire du sommeil une question prioritaire.

Trois critères ont été pris en compte, à savoir le sommeil, l’écran et l’activité physique. Le temps passé à dormir et l’exposition aux écrans sont les plus directement liés aux facultés intellectuelles des enfants. L’activité physique à elle seule n’avait pas d’impact sur la capacité cognitive, tout en étant le facteur le plus important pour la santé de l’enfant.
Des difficultés de concentration

L’Organisation mondiale pour la santé ne fait pas de recommandation spécifique sur les écrans, note l’étude. Pédagogues et scientifiques mettent pourtant de plus en plus en garde contre les écrans à haute dose, pointant des effets qui vont des difficultés de concentration à l’addiction.

En France, le Conseil supérieur de l’Audiovisuel conseille de ne pas mettre les enfants de moins de trois ans devant la télévision, car « elle peut freiner leur développement ». Les pédiatres américains recommandent de ne pas placer un enfant devant un écran avant 18 mois.